これだけは知っておきたい「糖質」のこと

最近巷でよく耳にする「糖質制限」や「糖質ダイエット」。

まもなく夏が終わり、ついつい美味しいものを食べすぎてしまう、

食欲の秋の到来です。そこで、今回は「糖質」について学び、

健康的な食生活を送る事前知識を身に付けましよう!

■糖質の役割

動いているとき、考えているとき、そして寝ているときも。生きている限り、からだは常にエネルギーを消費し続けています。糖質は、消化器官で分解されてぶどう糖に変わり、全身の細胞で使われます。ぶどう糖は、生命維持に欠かせません。脳は、エネルギー源の多くをぶどう糖に頼っていますし、全身の細胞に酸素を届ける血液中の赤血球は、ぶどう糖しか利用できないのです。

■糖質の取り過ぎに注意!

からだにとって大切なエネルギー源である糖質ですが、必要以上にとり過ぎてしまうと、余った糖質(ぶどう糖)が、さまざまなトラブルを引き起こします。

ぶどう糖が中性脂肪に変わり、体脂肪として過剰に溜まれば、肥満になります。ぶどう糖がたんぱく質と結びつく「糖化」も見逃せません。糖化したたんぱく質は本来の機能を失ってしまい、肌や骨の老化も加速させます。血液をドロドロにする原因にもなっていて、動脈硬化や糖尿病を進行させます。その結果、命取りになりかねない心筋梗塞や脳梗塞を引き起こしやすくなるのです。

全身の血流悪化、神経痛、免疫力の低下、歯周病、感染症、認知症、骨粗しょう症、がんなどの誘因にもなることが分かってきました。糖質の取り過ぎは、老化と万病の“ベース”を作っていると言ってもいいでしょう。

■糖質制限とは?

従来、糖尿病の食事療法はカロリー制限が主流で、糖質制限は異端視されてきたものの、近年メタボリック解消や血糖値の安定に効果があるとの報告が海外で相次ぎ、2008年には米国糖尿病学会が食事療法の一つとして認めたことから、日本にも伝わり始めたようです。

糖質で太るのは、からだに糖質が入ってきたときに分泌されるホルモンのインスリンが、エネルギーとして使いきれなかった栄養分を、体脂肪としてせっせとため込んでしまうからなのです。糖質の摂取量が多ければ多いほど、インスリンの分泌量も増えてしまいます。

糖質制限は、お米や麺、パン、甘いデザートなど糖質(炭水化物)が多い食べ物さえ制限すれば、肉類などのタンパク質や脂質は通常通り摂取して良いのです。お酒においては、焼酎、ウイスキー、ブランデーなどの蒸留酒や辛口ワインなら飲んでも問題ありません。最近はビールでも「糖質オフ」や「糖質ゼロ」の商品が増えています。面倒なカロリー計算をしなくても良いという点、気軽に始めることができ、無理なく継続できる点が魅力のようです。

今年の秋は、美味しいものを食べつつも、「糖質」を意識して健康的な食生活を送ってみませんか?

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